• Octobre 2013 STF 205A,BC - WDS 02039+4220 - Gamma Andromède

    Octobre 2013   STF 205A,BC - WDS 02039+4220 - Gamma Andromède  

     

     

     

     

     

     

    Gamma Andromède (Almach) est une étoile double à la fois facile à pointer (magnitudes 2,8 et 5,2) et à dédoubler (séparation 9") même dans un petit instrument. Cette belle paire offre aussi un beau contraste de couleurs, la principale étant orange et la secondaire bleue, ce qui fait d'elle une des plus belles étoiles doubles du ciel.

    Même si la probabilité que le couple soit physique soit très forte, il n'y a aujourd'hui aucune orbite calculée pour ce couple. En effet les déplacements constatés depuis la première mesure fiable de Struve (1830) et les mesures actuelles sont très faibles. Toutefois les mouvements propres des deux composantes sont cohérents, ce qui milite en faveur d'une liaison physique.

    Mais une double peut en cacher une autre , car Struve découvre en 1842 que la composante la plus faible (B) peut être séparée elle aussi. Et ce couple est cette fois avec certitude une binaire physique, pour laquelle nous avons des mesures d'une orbite complète, et dont les paramètres ont été calculés la première fois par un astronome français P. Muller en 1957. Sa séparation est aujourd'hui de 0,2" ce qui rend son dédoublement visuel inaccessible aux instruments d'amateurs. Sa période est de 64 ans. Cette découverte explique les lettres qui terminent la désignation de la première paire (A,BC). La paire BC quant à elle se nomme STT 38BC.

    Et ce n'est pas fini ! Un des membres de BC est une binaire spectroscopique (c'est à dire découverte grâce à l'examen de son spectre), extrêmement serrée, dont la période est de 2,67 jours. Imaginez deux soleils tournant autour de leur centre de masse commun à cette vitesse !

    Cette dernière paire fait de gamma Andromède un système quadruple, dont les interactions gravitationnelles sont complexes.
    En illustration, une aquarelle de mon ami Michel qui restitue bien l'impression visuelle.